30 avril 2015

#131 L’œil de L’Endeavour

  Le 12 juillet 1771, James Cook jette l’ancre de L’Endeavour dans le port de Plymouth. Au bout de trois ans d’exploration scientifique dans le Pacifique sud pour le compte de la Couronne britannique. Joseph Banks est le capitaine de l’équipe des naturalistes embarquée en août 1768. Il rapporte 3 600 spécimens de plantes séchées, dont près de la moitié inconnue de la science occidentale, et un millier de croquis.   La botanique est la passion de Banks. Il l’a contractée en lisant la Systema Naturae de Carl von... [Lire la suite]
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29 avril 2015

#130 Un pur espion

En 1855, Hachette publie un récit intitulé Aventures de Robert Fortune dans ses voyages en Chine à la recherche des fleurs et du thé. Malte-Brun le présente en ces termes au public français :Le voyageur dont l’ouvrage va nous occuper a fait à deux reprises plus de six mille lieues pour se rendre de Londres en Chine, et le lecteur ne devinerait jamais dans quel but, si nous ne venions immédiatement à son aide. M. Robert Fortune n’était, en effet, attiré dans le Céleste Empire, ni par l’ambitieuse idée d’une grande affaire... [Lire la suite]
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27 avril 2015

#129 L’oreille de Darwin

  À part l'intérêt général que j'éprouve pour les contrées du Sud, j'ai été absorbé depuis mon retour par un travail des plus présomptueux, en fait, je ne connais personne qui ne dût le déclarer déraisonnable. J'ai été tellement frappé par la distribution des organismes des Galapagos [...], et du caractère des mammifères fossiles d'Amérique [...], que je me suis décidé à collectionner aveuglément tous les faits qui se rapportent en quelque façon aux espèces. J'ai lu des monceaux de livres d'agriculture et d'horticulture, et je... [Lire la suite]
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26 avril 2015

#128 Le voyage de Tournefort au Levant

  1700. Joseph Pitton de Tournefort apprend avec joie que, sur la suggestion du ministre Pontchartrain, il part au Levant pour le compte du Roi Soleil. Le plus beau voyage du monde ! À 40 ans, Tournefort est un savant reconnu par ses pairs. Il travaille depuis 1693 au Jardin du roi – le futur jardin des Plantes. Il y a la charge de la chaire d’enseignement. À ses heures perdues, il recense les plantes connues. Dans son manuel de classification, intitulé Élemens de botanique, ou méthode pour connoître les plantes, il est... [Lire la suite]
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17 avril 2015

#127 La passagère du Surinam

En juin 1699, Anna Maria Sibylla Merian quitte Amsterdam en compagnie de sa plus jeune fille, Dorothea, pour explorer les pages du livre de la Terre à l’autre bout du monde. Elle a 52 ans. Une passion pour la vie des insectes et des plantes. Le Surinam est sa destination. Pour l’atteindre, elle a vendu sa collection de naturalia, des insectes collectés depuis son adolescence en Allemagne, et la plupart de ses peintures. Et laissé derrière elle le réseau des relations amsterdamoises. Fille d’un graveur de Francfort-sur-le-Main,... [Lire la suite]
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07 avril 2015

#126 Passage vers le jour

sur le satin fané d’un pétale des perles d’eau dérobées à la lisière de la nuit c’est le printemps qui passe message tracé à la hâte cacheté de lumière par le jour    
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